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SOLAR IMPULSE 2 : UN TOUR DU MONDE 100 % SOLAIRE

Ça y est ! Solar Impulse 2 vient de boucler son tour du monde en 17 étapes sans utiliser une goutte de kérosène. C'est une aventure 100 % solaire qui va révolutionner le monde de l'aéronautique. Pourquoi ? Comment ? Les explications sur cette incroyable odyssée sont à lire sur le blog Embarquements, l'aventure autrement.  

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Cette nuit, Solar Impulse 2 s'est posé en douceur sur le tarmac d'Abu Dhabi aux Émirats Arabes Unies. C'est le terme d'une belle épopée lancée il y a 13 ans et la fin du premier tour du monde d'un avion 100 % solaire.

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Ce dernier atterrissage est le bouquet final d'un incroyable défi technologique et d'un exploit humain, annoncé dès 2003 et imaginé par les Suisses Bertrand Piccard et André Borschberg. Deux « fous volants » persuadés que leur aéronef va permettre à terme l'utilisation des technologies propres dans le transport aérien.

Deux pionniers font le tour du monde dans un avion solaire pour promouvoir les technologies propres

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«Ce voyage en avion solaire marquera, j'espère, le début d'un nouveau cycle. D'ici à une dizaine d'années, on pourra faire des vols moyen­-courriers à bord d'avions électriques. Sans bruit et sans pollution, ils ­pourront atterrir en milieu urbain», a tenu à préciser récemment au quotidien Le Monde Bertrand Piccard, médecin-psychiatre et aviateur, dont le grand-père Auguste a été le premier à rejoindre la stratosphère à bord d'un ballon. 

D'avis d'experts, cette aventure aéronautique est aussi prometteuse que l'avaient été en leur temps la traversée de l'Atlantique par Lindbergh ou les premiers vols des frères Wright.




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Pour les férus de chiffres, quelques « mensurations » de Solar Impulse 2 sont parlantes : 7 200 cellules solaires déployées sur ses ailes, quatre hélices, une envergure supérieure à celle d'un Boeing 747 pour un poids de 2,3 tonnes seulement (soit celui d'un gros 4 × 4) et une vitesse de croisière d'un peu moins 50 km/heure, même si il peut aller jusqu'à doubler sa vitesse si nécessaire. 

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Si Solar Impulse 2 n'est pas le premier avion solaire à décoller, il est le premier, dont les pilotes (en solo à chacune étape) ont volé des nuits entières en fonctionnant uniquement sur l'énergie accumulée dans la journée. Bertrand Piccard et André Borschberg ont ainsi effectué à tour de rôle et à chacune des étapes des vols de longue durée, y compris lors d'étapes de plusieurs jours à faible vitesse et en milieu hostile, comme au-dessus de l'océan Pacifique et de l'océan Atlantique. 

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Aux yeux des plus cartésiens, les débouchés des avions solaires à usage commercial sont cependant encore très floues. Une certitude : l'aventure Solar Impulse est la preuve que notre futur peut être propre et qu'il démarre maintenant. Un message martelé par Bertrand Piccard et André Borschberg, deux pilotes et explorateurs. Bravo !

Photographies © Solar Impulse




EN SAVOIR +
Le site web de Solar Impulse.

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