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1914-18 : BRUITS, GUERRE, FUREUR & COULEURS

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They shall not grow old : c’est un documentaire inédit sur la première guerre mondiale réalisé et coproduit par Peter Jackson, le réalisateur des trilogies du Seigneur des Anneaux et du Hobbit. Un film choc réalisé et diffusé cette année pour le centenaire de la fin de la «grande guerre», celle qui devait être la «der des ders».

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Septembre 2016, le cinéaste Peter Jackson est en visite dans le Nord de la France. Il se rend dans les carrières Wellington du côté d’Arras pour tenter de retracer le parcours du soldat Tom Walsh, le grand-oncle de son épouse Fran Walsh.  

Au cours de la bataille d'Arras au printemps 1917, les troupes néo-zélandaises avaient en effet creusé là-bas de nombreux tunnels pour prendre à revers les soldats allemands. Cet acte de bravoure décisif avait néanmoins causé de nombreuses pertes humaines. 

Interrogé  sur sa présence par le quotidien La Voix du Nord, Peter Jackson précise alors que ce voyage n’est lié à aucun projet en particulier, « mais qu'il n'était pas impossible que cette histoire méconnue lui inspire dans le futur une idée de film ».

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Cela sera chose faite finalement. Toutefois, le cinéaste néo-zélandais oscarisé va élargir son propos, en s’intéressant plus globalement à l’engagement britannique dans ce conflit via un film documentaire qu’il va finalement réaliser et coproduire.

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C’est fort des archives d'époques provenant du Musée Impérial de la Guerre de Londres que Peter Jackson va tisser la trame de son film.

Pour donner plus d’écho à ces images muettes noir et blanc, le réalisateur oscarisé et son équipe vont les coloriser  au plus près de la réalité, tout en leur ajoutant du son et des dialogues.

Un travail titanesque rendant l’immersion totale tant les effets sonores, dont les bruits d'obus, de mitraillettes ou encore les conversations, sont audibles et réalistes.  

Autre prouesse, celle d’avoir tissé une narration (sans une voix-off) mais à partir de témoignages et d’interviews d'anciens soldats britanniques à la BBC. Un procédé rendant une nouvelle fois le propos bluffant de réalisme.

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D’après la page française Wikipedia du film, «l'équipe de tournage aurait ainsi écouté environ 600 heures d'interviews de la BBC et du Musée Impérial de la Guerre mais elle aussi visionné plus de 100 heures de séquences vidéos originales pour réaliser le film».

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Nul doute qu'avec pareilles ambitions artistiques et éditoriales, l'objectif est atteint, ne faisant ainsi que corroborer les propos de Peter Jackson : « Je voulais pénétrer le brouillard du temps et attirer ces hommes dans le monde moderne, afin qu’ils puissent regagner leur humanité une fois de plus plutôt que d’être vus seulement comme personnages d’un film muet façon Charlie Chaplin ».

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They shall not grow old est donc un film documentaire historique choc et magistral, signé par l’un des maîtres du 7ème art du moment. Un chef d'oeuvre pour le moment disponible qu'en version originale.

Un film-événement à ne cependant pas rater pour se souvenir de ces valeureux combattants venus d'Outre-Manche et des confins de l'empire britannique pour nous sauver. Alors, vous pourrez à votre tour fredonner une chanson un brin paillarde chère à ces soldats : «Mademoiselle from Armentières, parlez-vous...». Bravo mister Peter Jackson ! (SD)

Photographies © Warner Bros international

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> EN SAVOIR +
They Shall Not Grow Old sur l’Internet Movie Database (IMDb)

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