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GERTRUDE BELL, LA KATHOUN EXPLORATRICE

Pleins feux sur Gertrude Bell, l'une des exploratrices jugées comme les plus influentes du début du XXème siècle. Cette aventurière aurait contribué à façonner, avec des répercussions parfois funestes, le Moyen-Orient d'aujourd'hui. Un documentaire sur Arte et une émission sur France inter lui ont récemment rendu hommage.

Tour à tour exploratrice, archéologue et espionne, Gertrude Bell délaisse très jeune l'Angleterre victorienne pour s'aventurer dans le désert d'Arabie qu'elle sillonnera de longues années à dos de chameau, parée de ses plus belles toilettes.

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Pendant la Première Guerre mondiale, cette Anglaise à l'arrogance affichée est recrutée par les services de renseignements de l'armée britannique.

Appréciée pour ses connaissances pointues des ethnies locales, notamment des communautés bédouines, et sa maîtrise de la langue arabe, Gertrude Bell va dessiner les frontières du futur État irakien au sein du bureau colonial, au côté de son ami – le célèbre Lawrence d'Arabie.

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Dans un univers largement dominé par les hommes, elle devient la femme la plus influente de l'Empire britannique.

Gertrude Bell convainc même Winston Churchill, à l'époque secrétaire d'État aux colonies, de nommer Fayçal Ibn Husseïn, leader sunnite de la révolte arabe de 1916-1918, premier roi d'Irak.

La "Khatoun" ("princesse"), comme la surnomment les Arabes, sera sa conseillère jusqu'à sa mort en 1926. Le choix de placer un souverain sunnite à la tête d'une population en majorité chiite pèse encore lourdement sur l'Irak d'aujourd'hui.

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UN DOCUMENTAIRE Reine du désert Raconté avec ses propres mots, à partir de lettres, de journaux intimes, dits par l'actrice Sandrine Bonnaire, et de documents officiels, ce film retrace de manière singulière l'incroyable destin de Gertrude Bell.

Ce documentaire explore avec subtilité la personnalité hors du commun de cette femme audacieuse, à la fois colonialiste et profondément engagée auprès du peuple irakien, qu'elle a appris à connaître et apprécier.

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Gertrude Bell a fondé le musée d'Irak mais aussi contribué à modeler le Moyen-Orient actuel, une influence dont elle n'imaginait sans doute pas les répercussions politiques néfastes.

Grâce à des images d’archives extraordinaires, en grande partie inédites et restaurées, ainsi que des interviews reconstituées de ses contemporains, l'exploratrice livre sa vision du Moyen-Orient nous transportant un siècle en arrière, au temps des empires coloniaux et du réveil nationaliste en Mésopotamie. 

LE DOCUMENTAIRE «Gertrude Bell, une aventurière en Irak» de Zeva Oelbaum et Sabine Krayenbuhl (France/USA, 2015, 1h28mn) diffusé sur ARTE.

 

LE PODCAST « Dans les pas de Gertrude Bell » : l’émission du 23 aout 2017 diffusée dans le temps d’un bivouac sur France Inter.

Sources & photographies Arte TV

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